Uma nova biografia sobre o fundador do PayPal, Peter Thiel, também inclui algumas informações sobre o fundador do Facebook, Mark Zuckerberg. Segundo o livro de Max Chafkin, jornalista do Bloomberg, Thiel ouviu falar de um acordo feito durante um jantar entre Jared Kushner, marido de Ivanka Trumo, e Zuckerberg que resultaria em um acordo entre o então presidente Donald Trump e o Facebook. O resultado: Trump dificultaria a regulamentação da plataforma, em troca da falta de verificação de discursos políticos por parte do Facebook. Com isso, a campanha de reeleição de Trump poderia fazer qualquer reivindicação que quisesse na plataforma.

Mas a New York Magazine forneceu os detalhes do próximo livro, que será lançado na terça-feira, e observou que, embora Zuckerberg refutasse a história, “as ações do Facebook na corrida para as eleições fariam com que a negação não parecesse totalmente crível.” Zuckerberg negou para a imprensa norte-americana que houvesse qualquer acordo com Trump, chamando a noção de “muito ridícula”. Durante os protestos do Black Lives Matter, o Twitter escondeu uma postagem do presidente que parecia tolerar a violência: “Quando começa o saque, começa o tiroteio”. O Facebook, por outro lado, deixou de lado — e enfrentou críticas significativas por fazer isso, contra as quais Zuckerberg defendeu a empresa.

Nos dias que antecederam a insurreição de 6 de janeiro no Capitólio dos Estados Unidos, o Facebook quase sempre ignorou os apelos para limitar a disseminação dos grupos “Stop the Steal”, que afirmavam que Trump havia realmente vencido a eleição.

Nos meses seguintes, jornalistas, legisladores e até mesmo alguns funcionários do Facebook têm se esforçado para explicar por que a empresa permanece indiferente às objeções de reguladores e legisladores, bem como às levantadas pelo bom senso.

O chefe de comunicações do Facebook, Andy Stone, disse em um tweet na segunda-feira que a “política do Facebook foi anunciada antes mesmo de este jantar acontecer”. Nick Clegg, vice-presidente de assuntos globais do Facebook, anunciou que a empresa não checaria postagens de políticos em setembro de 2019.

O jantar descrito no livro parece ter ocorrido em outubro de 2019, um mês depois, e durante seu anúncio original no Festival do Atlântico daquele ano, Clegg observou que a política estava em vigor há um ano.

“Os detalhes da discussão eram secretos — mas, como relato em meu livro, Thiel disse mais tarde a um confidente que Zuckerberg chegou a um entendimento com Kushner durante a refeição”, relata Max Chafkin. “O Facebook, ele prometeu, evitaria o discurso político de checagem de fatos — permitindo assim que a campanha de Trump reivindicasse o que quisesse. Em troca, o governo Trump dispensaria qualquer regulamentação pesada.”

Zuckerberg e o Facebook negam as acusações.