An0m: a história da mais ousada vigilância policial da história


An0m: o telefone criado pelo FBI para espionar o submundo do crime ao redor do mundo.


Considerado o telefone mais seguro do planeta, o An0m se tornou uma sensação viral no submundo. Havia apenas um problema para quem o usasse para fins criminosos: ele era dirigido pela polícia. An0m, como era chamado, parecia qualquer smartphone pronto para uso, uma pedra polida de vidro preto e alumínio.

O An0m foi comercializado e vendido não tanto para os preocupados com a segurança quanto para os paranoicos da segurança; seu conjunto integrado de ferramentas digitais de anonimato foi muito além dos requisitos do usuário médio. Segundo a polícia australiana, era o canal de telecomunicações ideal para providenciar a passagem segura de A 64 milhões de dólares em cocaína em todo o mundo. An0m não era, no entanto, um aplicativo de telefone seguro. Todas as mensagens enviadas no aplicativo desde seu lançamento em 2018 — 19,37 milhões delas — foram coletadas e muitas delas lidas pela polícia federal australiana (AFP) que, com o FBI, idealizou, construiu, comercializou e vendeu os dispositivos.

Trabalhando em conjunto com forças policiais estrangeiras, o FBI prendeu oito indivíduos acusados de fornecer telefones criptografados An0m para grupos do crime organizado ao redor do mundo. A operação foi realizada em junho deste ano em mais de dezesseis países, resultando em mais de quinhentas prisões de criminosos envolvidos no tráfico de drogas internacional, lavagem de dinheiro e diversos crimes violentos. Eles não tinham conhecimento que a rede de dispositivos era controlada pelo FBI, tampouco que a polícia era capaz de ler mensagens criptografadas e deletadas por pelo menos dezoito meses.

Ao inicializar o telefone, ele exibe um logotipo de um sistema operacional chamado “ArcaneOS”, que possui pouca informação. É esse detalhe que ajudou a levar várias pessoas que acabaram com os dispositivos a perceberem haver algo incomum em seu dispositivo. A maioria das postagens online que discutem o sistema operacional parece ter sido escrita por pessoas que recentemente compraram inadvertidamente um dispositivo An0m e descobriram que ele não funciona como um telefone comum. Depois que o FBI anunciou a operação do An0m, alguns usuários do An0m lutaram para se livrar de seu dispositivo, inclusive vendendo-o para pessoas desavisadas online.

Além do ArcaneOS, o telefone possui alguns outros recursos e configurações interessantes. Normalmente, os telefones Android têm uma configuração para ativar ou desativar o rastreamento de localização. Parece não haver configuração para nenhum dos dois neste dispositivo.

O telefone oferece “codificação do PIN”, em que a tela de entrada do PIN reorganiza os dígitos aleatoriamente, impedindo que terceiros descubram a senha do dispositivo se assistir alguém digitá-la. A barra na parte superior da tela inclui um atalho para o que parece ser um recurso de limpeza no telefone, com um ícone mostrando um pedaço de papel passando por uma trituradora. Os usuários também podem configurar um “código de limpeza”, que irá limpar o dispositivo da tela de bloqueio e configurar o telefone para limpar automaticamente se ficar offline por um período específico de tempo.

As empresas de telefonia criptografada geralmente oferecem recursos semelhantes de destruição de dados e, pelo menos em alguns casos, as empresas apagaram remotamente os telefones enquanto estavam em poder das autoridades, dificultando as investigações. O Departamento de Justiça dos Estados Unidos acusou várias pessoas que supostamente trabalhavam para An0m em parte por obstruir a aplicação da lei usando esse recurso de limpeza.

Uma foto da página de configurações de segurança do dispositivo An0m. | Imagem: Motherboard/Vice

Quase dez mil usuários em todo o mundo concordaram em pagar, não pelo telefone, mas por um aplicativo específico instalado nele. Abrir a calculadora do telefone permitia aos usuários inserir uma soma que funcionava como uma espécie de gergelim numérico aberto para lançar um aplicativo de mensagens secretas. Quem vendia o dispositivo afirmava que o An0m é o serviço de mensagens mais seguro do mundo: todas as mensagens não eram apenas criptografadas para que não pudessem ser lidas por um intruso digital, mas também podiam ser recebidas por outro usuário do telefone An0m, formando um sistema de loop fechado totalmente separado das vias rápidas de informação pelas quais a maioria das mensagens de texto viaja. Além disso, o aplicativo não podia ser baixado de nenhuma das lojas de aplicativos usuais, a única forma de acessá-lo era comprando um telefone com o software pré-instalado.

A confiança dos usuários no An0m foi, ao que parece, reforçada por algumas novas funcionalidades incluídas em cada dispositivo. No passado, os telefones comercializados para usuários extremamente preocupados com a segurança eram vendidos com a opção de limpar remotamente os dados do dispositivo. Isso permitiria, digamos, a um contrabandista destruir as evidências mesmo após terem sido coletadas. Para conter a manobra, os investigadores da polícia começaram a usar sacolas Faraday — contêineres forrados de metal que impediriam um telefone de enviar e receber um sinal de morte. O telefone An0m veio com uma solução alternativa engenhosa: os usuários podem definir uma opção para limpar os dados do telefone se o dispositivo ficar offline por um determinado período. Os usuários também podem definir mensagens especialmente sensíveis para se apagarem automaticamente após a abertura e podem gravar e enviar mensagens de voz nos quais o telefone disfarça automaticamente a voz do locutor.

Milhões de mensagens decodificadas

O comissário da Polícia Federal Australiana, Reece Kershaw, disse que a ideia do AN0M surgiu de discussões informais “durante algumas cervejas” entre a AFP e o FBI em 2018. Os desenvolvedores da plataforma trabalharam no aplicativo AN0M, com dispositivos móveis modificados, antes que as autoridades legais o adquirissem legalmente e o adaptassem para seu uso. A Polícia Federal Australiana afirma que os desenvolvedores não estavam cientes do uso pretendido.

Eles também listam Abdelhakim Aharchaou e Seyyed Hossein Hosseini, ambos cidadãos holandeses, Alexander Dmitrienko, um cidadão finlandês que vive na Espanha e Shane Geoffrey May, um australiano que vive na Indonésia, como distribuidores dos telefones. Também são citados Edwin Harmendra Kumar, australiano, Omar Malik e Miwand Zakhimi, ambos cidadãos da Holanda, e Osemah Elhassen, australiano que mora na Colômbia.

Uma vez apropriado pela aplicação da lei, AN0M foi programado com uma “porta dos fundos” secreta, permitindo que eles acessassem e descriptografassem mensagens em tempo real. Essa “porta dos fundos” seria um agente de software que contorna a autenticação de acesso normal. Permite o acesso remoto às informações privadas de uma aplicação, sem que o “dono” da informação saiba. Assim, os usuários acreditavam que a comunicação realizada por meio do aplicativo e dos smartphones era segura. Enquanto isso, a aplicação da lei poderia supostamente unscramble até 25 milhões de mensagens criptografadas simultaneamente.

Sm essa “porta dos fundos”, as mensagens fortemente criptografadas seriam quase impossíveis de descriptografar. Isso porque a descriptografia geralmente exige que um computador execute trilhões de possibilidades antes de encontrar o código certo para decodificar uma mensagem. Apenas os computadores mais poderosos podem fazer isso em um período razoável.

Espalhando o An0m no mundo do crime

Visto que o AN0M estava desenvolvido e pronto para uso, a polícia teve que colocá-lo nas mãos de criminosos do “submundo”. Para fazer isso, agentes disfarçados supostamente persuadiram o traficante de drogas australiano Hakan Ayik a involuntariamente defender o aplicativo para seus associados. Esses associados foram vendidos no mercado negro como dispositivos móveis pré-carregados com AN0M.

A compra só seria possível se indicada por um usuário existente do aplicativo ou por um distribuidor que pudesse atestar que o cliente em potencial não trabalha para a aplicação da lei.

Os celulares carregados com AN0M — provavelmente smartphones com Android — vieram com funcionalidade reduzida. Eles podiam fazer apenas três coisas: enviar e receber mensagens, fazer chamadas de voz distorcidas e gravar vídeos — tudo isso supostamente criptografado pelos usuários. Com o tempo, o telefone AN0M se tornou cada vez mais o dispositivo de escolha para um número significativo de redes criminosas.

Administradores, agentes e distribuidores do An0m

Uma denúncia publicada em junho aponta dezessete pessoas acusadas de dirigir uma operação para fornecer telefones e fornecer suporte técnico a gangues criminosas. Eles são acusados ​​de extorsão e conspiração, crimes múltiplos de tráfico de substâncias controladas e lavagem de dinheiro.

Em um documento do Departamento de Justiça dos Estados Unidos, administradores, agentes e distribuidores são mencionados. Eles supostamente descreveram os telefones An0m para clientes em potencial como “projetados por criminosos para criminosos”. Os telefones foram usados ​​para distribuir drogas ilegais para a Austrália, Ásia, Europa, Estados Unidos e Canadá, e para lavagem de dinheiro.

As pessoas citadas incluem Joseph Hakan Ayik, um cidadão turco acusado de influenciar associados criminosos a usar telefones criptografados. Policiais australianos disseram que ele teve acesso a um telefone An0m por agentes disfarçados. Ele recomendou os telefones a outros associados, sem saber que eram controlados pelo FBI. O comissário da Polícia Federal australiana, Reece Kershaw, disse que Ayik provavelmente correria risco com os criminosos que fornecia. “Dada a ameaça que ele enfrenta, é melhor ele se entregar o mais rápido possível”, disse ele.

Segundo a acusação, Ayik, com Dominico Catanzariti, cidadão australiano, e Maximilian Rivkin, cidadão sueco, atuaram como administradores da rede An0m. Eles puderam iniciar novas assinaturas do An0m, remover contas e limpar e redefinir dispositivos remotamente para remover evidências de lavagem de dinheiro e crimes relacionados a drogas. A acusação também nomeia Erkan Yusef Dogan e Baris Tukel, australianos que vivem na Turquia ao lado de Ayik e Rivkin, como “influenciadores” que encorajaram o submundo do crime a usar os dispositivos criptografados. Eles “construíram uma reputação por seu conhecimento e experiência no campo de dispositivos criptografados reforçados e usam esse poder, conhecimento e experiência” para influenciar outros.



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